El cuidado dental de tu mascota

Tu gato y tu perro son muy diferentes, incluso en la forma en que experimentan los problemas de salud dental. Sin embargo, la solución para ellos y tu salud dental es la misma. Hay que prestar atención a sus hábitos alimenticios, revisar tu boca en busca de problemas de salud y mantener sus dientes limpios y sanos. Llévelos al veterinario con regularidad, asegurándose de que éste revise sus dientes en busca de cualquier problema para poder solucionarlo antes de que se agrave.

Queremos contarte cómo puedes cuidar los dientes de tu mascota, y cubriremos las diferencias entre el cuidado de los dientes de un gato en comparación con los de un perro.

Control del sarro

Con el tiempo, la placa blanca se forma a partir de una combinación de minerales y saliva en la boca. Se endurece y crea sarro tanto en los dientes como bajo la encía. Esta sustancia espesa y gomosa puede dañar los dientes de tu mascota, y es posible que no pueda eliminarla por sí misma. De hecho, por lo general sólo puede eliminarse por completo mediante una limpieza veterinaria profesional.

Puedes ayudar a limitar el desarrollo del sarro de tu mascota dándole golosinas saludables para prevenirlo. Se trata de alimentos especialmente diseñados para combatir el sarro, pero que no evitan por completo el problema. De todos modos, tendrá que llevar a tu mascota a una limpieza ocasional por parte del veterinario.

¿Con qué rapidez se forma el sarro? Sólo hacen falta 24 horas después de una comida para que los minerales del alimento empiecen a convertirse en esta sustancia destructiva. A partir de ahí, puede obligar a las encías y a los dientes a separarse, lo que conduce a la pérdida de piezas dentales con el tiempo, por lo que es tan importante hacer algo al respecto a tiempo. Si esperas a que la placa se convierta en sarro, no podrás eliminarla. Sólo un veterinario puede eliminarla eficazmente en ese momento.

Es más probable ver sarro y placa en los perros que en los gatos, ya que los perros suelen tener más saliva. Eso no significa que los gatos no tengan este problema dental, porque lo tienen. Sólo que tiende a ser menos grave y menos común en ellos.

La gingivitis

La gingivitis es una infección de las encías, y crea encías hinchadas e inflamadas que son sensibles y poco saludables. En los gatos, es más probable que se vean encías de color rojo brillante e irritadas en una línea conjunta. Los perros suelen tener encías grandes e inflamadas que empiezan a separarse de los dientes. En el caso de los perros, esto significa que es más probable que se les caigan los dientes. Deberás prestar atención a sus encías para asegurarte de que están en buen estado. Si oye quejarse a tu mascota cuando come o nota que sus encías están sensibles, hinchadas o demasiado rojas, debe consultar a un veterinario para saber qué hacer.

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¿Cómo de común es la gingivitis en tu mascota? En el caso de los perros, la tasa de infección por gingivitis es de cinco a uno, en comparación con los humanos. Eso significa que debe estar atento a ella y hacer lo que pueda para prevenirla.

Es posible que no pueda tratar la gingivitis eficazmente por tu cuenta una vez que haya comenzado, pero hay cosas que puede hacer para evitar que la gingivitis comience. Puedes alimentar a tu mascota con comida sana y de buena calidad. Este tipo de comida tiene menos probabilidades de irritar tu boca.

También puedes cepillar los dientes de tu mascota con regularidad. Es probable que a tu mascota no le guste mucho, pero el cepillado regular es muy eficaz para prevenir la gingivitis y mantener las encías y los dientes sanos durante mucho tiempo. Si quieres que las encías y los dientes de tu mascota duren, tendrás que tomar algunas medidas para cuidar sus dientes.

También puedes llevar a tu mascota a limpiezas dentales periódicas. Esto ayuda a detectar los problemas a tiempo, antes de que se conviertan en algo muy serio. También ayuda a proteger sus dientes contra una serie de problemas de salud oral.

Diferentes infecciones

De vez en cuando, los dientes de una mascota mal cuidada pueden sufrir infecciones. Éstas son causadas por bacterias que se han introducido en los dientes o las encías y que provocan la pérdida de encías, dientes blandos, dificultad para masticar y otros problemas de salud.

En el caso de los gatos, la infección tiende a producirse sólo en las encías. Ellos no tienen tantos problemas como los perros con los dientes que se separan de las encías, por lo que el espacio allí tiende a permanecer bastante apretado. La infección empezará en las encías y se abrirá paso hasta los dientes, creando una serie de problemas.

En el caso de los perros, el problema tiende a estar más cerca de la base de los dientes. La dentadura de un perro suele estar infectada desde lo más profundo de las encías, ya que puede haberse producido una separación. La infección puede ser más difícil de ver, ya que puede estar bajo la línea de las encías.

Si quieres evitar que tu mascota sufra infecciones, debes cepillar sus dientes con frecuencia. Puedes utilizar un cepillo de dientes para niños o incluso uno de esos cepillos de dientes para bebés que caben en el dedo. Frota suavemente sus dientes, asegurándote de limpiar la línea de las encías. Si fuerzas el cepillo por debajo de las encías, puedes provocar una mayor separación entre los dientes y las encías, así que no lo hagas. Deja ese tipo de limpieza en manos de un veterinario capacitado.

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Si no quiere que tu mascota enferme, no utilice nunca pasta de dientes para humanos en tu gato o perro. Puede que a tu mascota le guste tu sabor, pero hay algunos ingredientes que no son saludables para ellos en la pasta de dientes común. Sólo tienes que utilizar un poco de agua y el cepillo de dientes para limpiar eficazmente los dientes de tu mascota. Puede que no tenga un aliento fresco como la menta, pero al menos sus dientes estarán limpios.

Caries dentales

Las personas suelen tener caries si no se cuidan los dientes, pero ¿qué pasa con los gatos y los perros? En la mayoría de los casos, los perros sólo tendrán caries dentales en raras ocasiones. Simplemente tienen una saliva menos ácida, por lo que las caries no son tan probables.

En el caso de los gatos, el problema es prácticamente inexistente. Es extremadamente raro que los gatos sufran caries dentales, pero aún así puede ocurrir.

Una caries dental suele ser una mancha marrón en los dientes que es blanda y que podría ser dañada o perforada por alimentos duros y crujientes. Si tu perro sufre de una caries dental, entonces podría tener alguna dificultad para comer tu comida y podría experimentar dolor mientras come.

Cómo afecta la mala salud dental a las mascotas

Se podría esperar que una mascota que sufra una enfermedad de las encías, dientes blandos, caries u otros problemas dentales no pueda o no quiera comer tu comida habitual. Eso no suele ser un problema para ellos, ya que tanto los gatos como los perros suelen tener un apetito voraz. En la mayoría de los casos, los perros y los gatos tienden a seguir comiendo sin importar lo que les ocurra. Por lo general, sus mascotas aprenderán a tragarse la comida o a comerla de forma que no les duela tanto los dientes o las encías. Esto es algo que tienen en común tanto los gatos como los perros, y eso significa que tendrás que mirar tu boca por ti mismo para averiguar si tienen algún problema dental.

 

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